Side Navigation

  [email protected]   00 22 159 4421

 The Story Of First Railroad Trans-Continental Pertama

Dengan manfaat dari 150 tahun masa depan, kita dapat mengenali hari ini bahwa penyelesaian Union Pacific Railroad pada tahun 1869 lebih penting bagi rakyat Amerika Serikat, secara budaya, sosial, dan ekonomi, daripada intervensi layanan kapal uap melintasi Atlantik atau peletakan kabel telegraf Samudra Atlantik.

Di era jalan raya antarnegara dan perjalanan udara yang cepat, sulit membayangkan betapa terisolasi bagian-bagian Amerika Serikat yang paling jauh dari samudera itu, bahkan hingga pertengahan abad ke-19. Yang paling optimis dari presiden awal kita, Thomas Jefferson, merujuk pada "kebencian imunitas dan tanpa jejak" dalam Pembelian Louisiana. Penjelajah Zebulon Pike membandingkan tanah ini dengan "limbah berpasir Afrika". Daniel Webster menyatakan Wilayah Wyoming "tidak bernilai satu sen", apalagi, "wilayah liar, binatang buas, pasir bergeser, angin puyuh debu, kaktus, dan anjing padang rumput."

Peta Amerika Utara pada akhir 1900, tiga dasawarsa setelah rel kereta api yang menghubungkan New York dengan San Francisco telah diluncurkan, menunjukkan 500.000 mil persegi dengan berlabel "Gurun Amerika Besar," nama yang ditemukan 75 tahun sebelumnya oleh seorang surveyor pemerintah. Hutan belantara ini meliputi hampir seperenam dari 45 negara bagian republik muda Amerika – bersama dengan wilayah yang belum terjamah di Oklahoma, New Mexico, dan Arizona, tanah-tanah yang diterima Uni hanya setelah pergantian abad ke-20.

Jefferson-lah yang berutang karena menjadi orang pertama yang mengambil tindakan untuk membuka rute komersial antara negara-negara bagian Timur dan Pasifik. Ketika ia berada di Prancis pada tahun 1779 sebagai Menteri Amerika Serikat di Versailles, ia meminta John Ledyard untuk melakukan survei untuknya, tetapi Ledyard tidak dapat melaksanakannya. Selama tujuh dasawarsa berikutnya, sebuah garis pembeda dari orang-orang Amerika berpandangan jauh membeli untuk menemukan cara untuk menjembatani Amerika Barat dengan Timur Amerika, dan kisah-kisah mereka dilestarikan dalam sejarah yang sangat berguna dari abad ke-19.

Laporan tentang penciptaan Terusan Panama dan penempaan rel kereta api trans-kontinental adalah penjual terbaik di pemerintahan Roosevelt dan Taft. Tidak lagi. Sayangnya, kami melupakan bagian dongeng Amerika ini. Dan dengan senang hati saya merasakan sifat transformatif dari rel yang menghubungkan dua pantai benua Amerika Utara dari William Francis Bailey & # 39; s Kisah Kereta Api Trans-Continental Pertama , (Pittsburgh: 1906), The Pittsburgh Printing Company. Saya membaca buku tentang Kindle, diunduh dari Project Gutenberg. Saya juga mengunduh salinan faksimili dari buku itu sendiri dari Internet Archive sehingga saya bisa melihat teks dan "merasakan" buku itu.

Ini adalah kisah yang penuh dengan karakter eksentrik dan visioner, termasuk Asa Whitney, yang dijuluki "Bapa dari Kereta Api Pasifik." Dia adalah seorang pedagang Amerika dengan pengalaman luar negeri yang luas, terutama di Cina. Dia mengusulkan kepada Kongres bahwa Amerika Serikat berhutang kepadanya sebidang tanah seluas enam puluh mil, rel kereta api untuk mantranya, dari Danau Michigan ke Pesisir Pasifik. Whitney mengusulkan untuk menggunakan hasil dari "penjajahan" (kata-katanya) rejeki tak terduga ini dengan para imigran Eropa (untuk apa pun dia akan menjual tanah yang bersebelahan dengan jalan kereta api) untuk membayar jejak, mempertahankan surplus apa pun yang tersisa untuk kekayaan pribadinya. Whitney tak kenal lelah, bepergian dari Maine sampai ke ujung Sungai Missouri ketika mengunjungi Missouri sama dengan menjelajahi Sungai Nil.

Meskipun Komite Senat Pada Tanah Publik menyetujui proposal Whitney pada tahun 1848, RUU "Authoring Asa Whitney, ahli waris atau penugasannya, untuk membangun rel kereta api dari titik mana pun di Danau Michigan atau Sungai Mississippi dapat dirancang, dalam garis sedekat mungkin, ke titik tertentu di Samudera Pasifik di mana pelabuhan yang dibuat harus "gagal suara oleh Senat penuh terutama karena itu dianggap, bersama dengan gaji tahunan $ 4.000 tahunan yang diminta Whitney, terlalu kaya untuk Whitney .

Senator Missouri menentang tindakan itu sebagai tindakan yang akan "memberikan sebuah kerajaan yang lebih besar daripada delapan negara bagian asli dengan bagian depan lautan sepanjang enam puluh mil, dengan kekuatan kontrak dan patronase melebihi yang dimiliki presiden Amerika Serikat." Itu adalah kritik yang adil. Asa Whitney tidak mendapatkan "kekaisarannya." Seandainya Whitney berhasil dalam rencananya, "ahli waris dan penugasannya" sekarang akan memiliki lebih banyak wilayah Amerika daripada siapa pun selain dari pemerintah Federal itu sendiri. Kongres kemudian memutuskan untuk melakukan rel kereta api sebagai usaha nasional, bukan usaha pribadi yang dikendalikan oleh satu warga negara.

Jadi sebenarnya apa yang terjadi dengan menghubungkan dua pantai? Apa tepatnya yang kami maksud dengan "Trans-Continental Railroad"? Muncul pertama kali sebagai mimpi di benak orang-orang seperti Abraham Lincoln dan para pendahulunya, sering disebut "jalur darat ke Samudra Pasifik" atau "Kereta Api Pasifik." Di era itu, itu seperti ambisi prestasi teknologi sebagai pendaratan di bulan satu abad kemudian. Diperlukan sekitar 1.905 mil dari jalur yang berdekatan, dimulai pada tahun 1863 dan berlanjut dengan kecepatan yang hingar-bingar selama enam tahun, dibatasi oleh upacara di Promontory Summit di Utah pada 10 Mei 1869, sebuah pertemuan yang hampir religius dalam intensitasnya, di mana yang terakhir lonjakan (yang terbuat dari perak, dan dikeluarkan dengan hati-hati pada hari yang sama untuk pameran di markas besar kereta api!) terhempas ke dasi terakhir untuk bergabung dengan timur dengan trek ke arah barat. Segera, lokomotif bisa menarik kereta panjang dari pelabuhan New York ke pelabuhan San Francisco.

Ketika mobil-mobil mulai bergerak ke timur dan barat, bangsa itu tiba-tiba memiliki teknologi mekanik yang cepat, dapat diandalkan, dan murah untuk memindahkan orang dan kargo di mana-mana di negara itu dalam akses, dengan kuda atau kereta, dari stasiun-stasiun baru di sepanjang rute kereta api. Kereta api "mengecilkan bangsa" dan memungkinkan Horace Greeley dan filsuf surat kabar lain pada masa itu untuk secara wajar menyarankan kepada orang-orang Timur yang klauk bahwa mereka "Pergi ke Barat" untuk meraup keuntungan mereka. Sebelum kereta api, itu berarti mengambil sembilan bulan atau lebih dalam gerobak yang ditarik bagal untuk mencapai Pasifik. Dalam beberapa dasawarsa setelah hubungan antara pantai-pantai Atlantik dan Pasifik dengan wilayah-wilayah "relung" yang terpencil, jarang, dan biasa diterima di Uni sebagai negara-negara baru, sangat menambah ukuran dan prestise Amerika.

Narasi Bailey adalah anggun dan informatif. Akan sulit untuk melebih-lebihkan pentingnya kereta api trans-benua sebagai prestasi teknologi dan pengembangan ekonomi yang cerdas, melebihi, tentu saja, penggalian dari Terusan Erie pada tahun 1820-an dan penciptaan laba-laba itu dari rel kereta api malang-melintang di negara-negara bagian East Coast sementara Amerika Barat masih dianggap "liar" dan belum dieksplorasi sebagai Afrika Tengah.

Ini adalah jalan raya luar biasa untuk perdagangan dan perjalanan yang mengarah langsung ke pemukiman dan penggabungan California, Nevada, Oregon, Colorado, Utah, dan Wyoming sebagai negara bagian di republik Amerika yang terus berkembang.

Sejarah Bailey juga ringkas, hanya 140 halaman dalam edisi Pittsburgh Press yang indah yang diedit dalam format elektronik oleh Google. Apa yang paling saya sukai tentang tulisan Bailey adalah rasa kegembiraan yang ia sampaikan tentang penemuan kembali Amerika yang luar biasa ini, serupa dengan alasan yang saya rasakan sendiri ketika seorang remaja yang menonton misi-misi bulan terungkap di televisi CBS.

Buku ini harus dibaca dan dibaca ulang bukan sebagai tugas yang memberatkan, menempatkan kembali diri kita sendiri dengan bab penting dalam sejarah Amerika, tetapi hanya karena itu mencengkeram dan menyenangkan. Ini adalah kisah yang menggambarkan segar dalam kesadaran kita tentang negara kita dan orang-orang yang menyelesaikannya.

You May Also Like